Power Suit ajuda enfermeiros a levantar os doentes sem esforço

Um exosqueleto robótico previne problemas de costas aos enfermeiros

29 julho 2001
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Segundo estatísticas britânicas, cada ano, 3600 enfermeiros(as) do Serviço Nacional de Saúde daquele país ficam de baixa por problemas de costas. Talvez a pensar nisto, um grupo de investigadores japoneses desenvolveu um sistema robótico que se adapta ao corpo de um enfermeiro e permite que este levante e carregue um doente sem esforço e sem danificar as costas.
 

 

Este exosqueleto robótico, cujo protótipo já foi construído, é um sistema complexo de metal, fios, ar comprimido e foles semelhantes a acordeões. O seu peso é de 18 quilos. O seu aspecto, como se deve imaginar, não é particularmente elegante, mas os investigadores afirmaram estar já a desenhar um modelo comercial com um design mais apelativo e metade do peso do protótipo.
 

 

O robot é preso aos membros dos indivíduos e todo o equipamento fica para trás, nas costas, braços e pernas, permitindo assim o importante contacto entre o enfermeiro e o paciente a carregar.
 

 

Mas afinal como funciona?
 

 

O equipamento tem sensores acoplados aos principais grupos de músculos do enfermeiro o que lhe permite calcular a força que é necessária para levantar um dado paciente.
 

 

À medida que se levanta o paciente os sinais são enviados a um micro-computador que os processa e acciona um sistema de foles e outros mecanismos que funcionam com ar comprimido.
 

 

A principal função deste Power Assist Suit é a de auxiliar enfermeiros(as) e fisioterapeutas a levantar pacientes das suas camas e a carregá-los para algum lado. Nos teste, uma enfermeira que pesava 64 quilos conseguiu levantar e transportar um paciente com 70 quilos de peso.
 

 

Apesar do protótipo ter custado cerca de 4.500 contos os investigadores pensam fabricar um modelo comercial que poderá ser comprado por cerca de 360 contos.
 

 

Para ver um esquema do aparelho clique aqui.
 

 

Fonte: New Scientist

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