Possível relação entre diabetes tipo 2 e autismo

Revisão publicada na revista “Frontiers in Cellular Endocrinology”

27 outubro 2011
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Uma revisão das anomalias genéticas e bioquímicas associadas ao autismo revela uma possível ligação entre o autismo e a diabetes tipo 2, outra patologia que tem vindo a aumentar na população mundial nas últimas décadas. O estudo foi publicado na revista “Frontiers in Cellular Endocrinology”.

 

"Parece que tanto a diabetes tipo 2 quanto o autismo têm um mecanismo implícito comum: a tolerância à glicose comprometida e a hiperinsulinemia", disse, em comunicado, o autor do estudo, Michael Stern, da Rice University, EUA.

 

A hiperinsulinemia, que geralmente é um precursor da resistência à insulina, é uma condição caracterizada pelos níveis elevados de insulina na corrente sanguínea. A resistência à insulina é geralmente associada à obesidade e à diabetes tipo 2.

 

Segundo o investigador, estes novos dados sugerem que a tolerância à glicose nas grávidas deve ser analisada mais seriamente do que tem sido feita actualmente. Há uns meses atrás, quando o investigador preparava informações sobre o autismo, a pedido de uma empresa de consultoria de saúde, verificou que “a diabetes gestacional foi o factor de risco mais importante identificado para o autismo”, mas o mecanismo responsável pela ligação era desconhecido.

 

Da sua análise, Stern refere que, pelo menos, quatro genes estão associados com uma maior frequência do autismo e são conhecidos por produzirem proteínas que desempenham papéis importantes numa via bioquímica conhecida como PI3/Tor. Quando estudava uma forma de funcionamento anormal nas sinapses de moscas da fruta (drosófilas), o cientista verificou que era notavelmente semelhante às anormalidades observadas em ratinhos com mutações numa via diferente conhecida como depressão de longo prazo mediada por mGluR.

 

Dos seus estudos, Stern sabia duas coisas: que o PI3K/Tor era a via mais utilizada para a sinalização da insulina dentro das células e que a insulina poderia afectar as sinapses de uma forma bastante semelhante às das mutações de mGluR associadas ao autismo.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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