Porque é que os idosos têm perdas de memória?

Estudo publicado no “Neurology”

04 janeiro 2012
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A perda de memória sentida pelos idosos pode estar associada à ocorrência de acidentes vasculares cerebrais (AVC) silenciosos, sugere um estudo publicado recentemente na revista “Neurology”.

 

Este tipo de AVC, que pode não causar qualquer sintoma percetível, resulta na morte de pequenos grupos de células cerebrais, podendo afetar cerca de 25% dos idosos que têm perda de memória.

 

“A novidade deste estudo é que analisa o efeito do AVC silencioso e simultaneamente da diminuição do volume do hipocampo na perda da memória das pessoas idosas", relevou, em comunicado de imprensa, o autor do estudo, Adam M. Brickman.

 

Para este estudo, os investigadores da Columbia University Medical Center, em Nova Iorque, EUA contaram com a participação de 658 indivíduos, com mais de 65 anos de idade, que não apresentavam sinais de demência. Todos os participantes foram submetidos a uma ressonância magnética e a testes que avaliaram as suas capacidades de memória, linguagem, velocidade de processamento de informação e perceção visual.

 

O estudo revelou que 174 indivíduos sofreram um AVC silencioso. Os investigadores constataram que em comparação com os participantes que não sofreram um AVC silencioso, os que sofreram obtiveram piores resultados nos testes de memória. Esta descoberta verificou-se independentemente dos participantes terem ou não um hipocampo pequeno, o qual é considerado o principal centro de memória.

 

Adam M. Brickman conclui que “dado que certas condições, como a doença de Alzheimer, são definidas principalmente por problemas de memória, os nossos resultados poderão conduzir a um maior conhecimento sobre a causa dos sintomas e desenvolvimento de novas intervenções para a prevenção destas doenças. Como os AVC silenciosos e o volume do hipocampo parecem estar associados com a perda de memória, separadamente, os nossos resultados também apoiam a prevenção de acidentes vasculares cerebrais como um meio de evitar os problemas de memória”.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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