Poluição pode causar mutações transmissíveis por herança

Deficiências no ADN transmitidas pelo esperma dos pais

23 maio 2004
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Respirar fuligem de fábricas e tubos de escape pode causar danos genéticos transmissíveis para a geração seguinte, dizem cientistas com base em experiências feitas em ratos. Embora se desconheça ainda se as pessoas podem herdar DNA danificado por poluição, a descoberta surge num momento em que os cientistas pedem mais investigação sobre os perigos das partículas microscópicas de fuligem, associadas à asma, à doença cardíaca e outros problemas de saúde. Poucas indicações havia de que os poluentes do ar causavam danos genéticos herdáveis até 2002, quando cientistas canadianos expuseram ratos à poluição directa de uma siderurgia e analisaram as crias. Os machos passaram o dobro das mutações de ADN do que os colocados em ambientes de ar limpo. Agora, esses mesmos investigadores da Universidade de McMaster, em Ontário, afirmam no último número da revista Science que a causa dessas mutações é uma partícula de matéria existente no ar conhecida por fuligem e geralmente emitida por fábricas, centrais de energia e veículos accionados a gasóleo. Nesta última experiência, o biólogo James Quinn e colegas instalaram dois grupos de ratos perto de uma siderurgia durante dez semanas. Um grupo respirava o ar exterior, enquanto o outro estava num ambiente protegido por filtros de ar HEPA, impenetráveis por partículas microscópicas. A seguir, os ratos acasalaram e os cientistas estudaram nos descendentes as mutações específicas de ADN transmitidas através do esperma dos pais. Segundo os resultados da experiência, os ratos que respiraram ar filtrado tinham 35 por cento menos mutações genéticas que os expostos à poluição siderúrgica. As alterações específicas do esperma medidas não estão ligadas a doenças, mas são semelhantes a um tipo de dano do ADN que tem essa ligação. Por isso Quinn recomenda mais estudos para saber elas são um marcador para potenciais problemas de saúde e se as mutações provocadas por poluição em genes causadores de doenças podem ser herdadas. Fonte: Lusa

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