Piolhos são responsáveis por sete milhões de euros de gastos anuais

Estudo da Universidade Nova de Lisboa

23 fevereiro 2011
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As famílias portuguesas gastam anualmente mais de sete milhões de euros no tratamento para piolhos, segundo estimativas de investigadores da Universidade Nova de Lisboa (UNL), citadas pela agência Lusa.

 

Cerca de 30 a 50% das crianças entre os três e os 12 anos estarão infestadas com piolhos, o que dá mais de 250 mil crianças que precisarão de mais de 40 mil frascos de loções ou champôs para eliminar os parasitas. Baseando-se numa média de 15 euros por frasco, o coordenador do estudo, o pediatra Mário Cordeiro, estima que sejam gastos sete milhões de euros só nas crianças do 1.º ciclo.

 

Através de mais de mil inquéritos feitos este mês, os investigadores concluíram que ainda há muito desconhecimento sobre este parasita que se alimenta de sangue humano. Apesar de o piolho não escolher idades, classes sociais, etnias ou géneros, 88,9% dos inquiridos afirmou que a população tem vergonha de dizer que tem piolhos. Um terço ainda atribui os piolhos a classes sociais mais baixas e 9% julga que estão relacionados com falta de higiene, mesmo quando estes parasitas preferem cabelos limpos e bem tratados, assinala o estudo.

 

Existe também desconhecimento quanto à janela de contágio, que pode ser de cerca de um mês antes de os sintomas aparecerem. Do ponto de vista da presença e tratamento, só metade dos inquiridos assinalou a opção correcta: usar um pente de dentes apertados. Os autores avisam até que o tratamento farmacológico não está isento de risco, além de poder causar resistência do piolho: “A opção do uso do pente é uma forma eficaz de tratamento”, sugerem.

 

Mais de 70% considerou ainda que lavar a cabeça é prevenção e 22% dizem que rapar o cabelo é uma possibilidade – duas opções erradas, segundo assinala o estudo avançado pela Lusa. Os investigadores sublinham a ideia de que o piolho pode ser erradicado porque o único hospedeiro é o homem e relembram que a infestação pode ter consequências, como lesões provocadas pela coceira, mau dormir e insucesso escolar.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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