Percentagem significativa de adolescentes portugueses em risco de depressão

Estudo internacional da Universidade de Coimbra

14 abril 2015
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Uma percentagem significativa de adolescentes portugueses apresenta sintomas depressivos (8%) ou está em risco de desenvolver depressão (19%), sendo a tendência para depressão maior nas raparigas, revela um estudo internacional realizado por investigadores da Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação da Universidade de Coimbra (UC). 
 
De acordo com a notícia divulgada no sítio da internet da UC, esta investigação visou traçar o perfil de risco psicológico e genético para a depressão na adolescência, assim como testar a eficácia de um Programa de Prevenção da Depressão para Adolescentes.
 
Características temperamentais de emocionalidade negativa (tristeza, timidez, agressão, medo, etc.), estratégias de regulação emocional menos eficazes, maior número de acontecimentos de vida negativos na escola, com os amigos e com a família, bem como experiências de abuso e negligência e fraco desempenho escolar são fatores que deixam os adolescentes mais vulneráveis à depressão, conclui a investigação que envolveu uma amostra comunitária de 3.300 adolescentes que frequentavam o 8º e o 9º ano de escolaridade e tinham uma idade média de 14 anos.
 
Um conjunto de aspetos permite diferenciar três grupos de adolescentes: resilientes, em risco e depressivos. Entre as variáveis que mais se associam a depressão, estão as experiências de maus-tratos a nível afetivo, problemas na escola, uma tendência para se autocriticar quando acontecimentos negativos acontecem e experienciar sintomas de ansiedade. Entre os fatores que caracterizam a resiliência, estão os sentimentos subjetivos de bem-estar e capacidade de planear o que fazer para lidar com situações negativas.
 
A equipa, que integra investigadores dos EUA (Universidade de Emory), Alemanha (Instituto Maxplanck) e Islândia (Universidade da Islândia) identificou igualmente algumas variáveis parentais que contribuem para a depressão nos filhos, nomeadamente a existência de sintomatologia depressiva nas mães, e relações pais/filhos caracterizadas por mais conflito e menos suporte e profundidade.
 
Numa amostra de 290 adolescentes em risco foi estudada a eficácia de um Programa de Prevenção da Depressão para Adolescentes (PPDA), uma adaptação do programa “Mind and Health”. Foi também estudado um programa inovador criado na UC, o Programa Parental para a Prevenção da Depressão na Adolescência (3PDA) para os pais e/ou encarregados de educação dos jovens em risco que participam no PPDA.
 
Os resultados mostram que "relativamente ao programa efetuado com os adolescentes em risco, para prevenir a depressão, os jovens do grupo experimental descem significativamente os níveis de sintomatologia depressiva com a intervenção e depois mantêm a mudança, não se passando o mesmo com o grupo de controlo (grupo sem intervenção)", afirma Ana Paula Matos, investigadora responsável do projeto e membro do Centro de Investigação do Núcleo de Estudos e Intervenção Cognitivo-Comportamental da UC (CINEICC).
 
Quando os pais participam no programa "os valores de sintomatologia depressiva dos filhos descem significativamente após a intervenção, sendo estes jovens os que também apresentam os valores médios mais baixos de sintomatologia depressiva após 6 meses de seguimento, comparativamente com os adolescentes cujos pais não participam no programa. A sintomatologia depressiva dos próprios pais desce também significativamente com a intervenção, mantendo-se este ganho nos 6 meses de seguimento, o mesmo não acontecendo nos pais que não participam no programa".
 
Sobre o impacto do estudo, iniciado em 2008 e financiado pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT) desde 2012, Ana Paula Matos está convicta que “os resultados obtidos irão ter um impacto de grande relevo nos conhecimentos sobre a depressão nos jovens e a forma de a prevenir e tratar. A depressão é uma das doenças mais prevalentes nas crianças e adolescentes, comprometendo o funcionamento emocional, académico e relacional”.
 
As conclusões do estudo “Prevenção da Depressão em Adolescentes Portugueses: estudo da eficácia de uma intervenção com adolescentes e pais” vão ser apresentadas e discutidas no congresso internacional “SaudávelMente”, a decorrer, na Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação da Universidade de Coimbra, nos dias 14 e 15 de Abril.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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