Penicilina faz hoje 75 anos

Alexander Fleming recebeu prémio Nobel da Medicina em 1945

02 setembro 2003
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Uma das descobertas mais importantes na área da medicina faz hoje 75 anos. Trata-se da penicilina. A 3 de Setembro de 1928, Alexander Fleming (na foto) regressava ao seu laboratório, no Hospital Saint Mary''s, em Londres, após uns dias de férias. No laboratório tinha uma cultura de bactérias. Mas durante o período de ausência, um fungo entrou num pratinho onde estava a ser feita uma cultura de bactérias «Staphylococcus aureus». Os esporos de «Pennicillium notatum» formavam um halo amarelado que travava o crescimento das bactérias.
 

 

Esta descoberta deu início a uma revolução. Só em meados do século antibióticos baseados em versões sintéticas da penicilina começaram a ser postos no mercado, mas a sua utilização permitiu controlar as infecções bacterianas, salvando milhões de vidas de doenças como a tuberculose, a gangrena ou a sífilis.
 

 

Fleming publicou as suas observações em 1929, na revista «British Journal of Experimental Pathology», mas a descoberta permaneceu relativamente obscura durante uma década. Em 1939, uma amostra dos esporos encontrados por Fleming na cultura de «Staphylococcus» foi mandada para a Universidade de Oxford, onde Howard Florey e Ernst Boris Chain isolaram as toxinas produzidas pelo fungo que destruíam as bactérias.
 

 

Posteriormente segui-se a experiência em ratinhos que mostrou a potencialidade desta nova invenção. A Segunda Guerra Mundial foi um motor para a generalização do uso da penicilina. Fleming recebeu o Nobel da Medicina em 1945, juntamente com Florey e Chain.
 

 

Mas, nessa altura, já eram evidentes as limitações dos antibióticos: ao serem usados de forma errada, sem continuar o tratamento até ao fim, mesmo depois do desaparecimento dos sintomas da doença, criam-se micro-organismos resistentes.
 

 

Fonte: Público
 

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