Pele de sapo é esperança para antibióticos mais eficazes

Estudo apresentado na reunião anual da American Chemical Society

07 setembro 2010
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A pele dos sapos tem uma substância capaz de eliminar as bactérias multirresistentes aos antibióticos, tais como o Staphylococcus aureus resistente à meticilina (SARM), que ameaça milhões de pessoas em todo o mundo, de acordo com um estudo internacional liderado pela Universidade dos Emirados Árabes Unidos, em Abu Dhabi, e apresentado na reunião anual da American Chemical Society.

 

A equipa de cientistas está a analisar as secreções da pele de mais de seis mil espécies de sapos, incluindo a do sapo de patas amarelas (Foothill Yellow-legged, em inglês), cuja descrição química ronda os 200 compostos com potencial efeito antibiótico, ou seja, com capacidade de inibir o crescimento de certos micróbios.

 

Há vários anos que os investigadores tentam isolar esses compostos para os adaptar ao uso humano no desenvolvimento de novos medicamentos que sejam eficazes contra as bactérias, vírus e fungos resistentes aos actuais tratamentos. Contudo, a equipa liderada por Michael Conlon descobriu uma forma de mudar a estrutura molecular dos compostos da pele do sapo, reduzindo a sua toxicidade e, ao mesmo tempo, aumentando a sua capacidade microbicida.

 

O sucesso deste tipo de fármaco tem sido difícil, porque os antibióticos com base nestes compostos tendem a ser tóxicos para as células humanas e certas enzimas da corrente sanguínea facilmente os destroem.

 

No entanto, em comunicado de imprensa da própria universidade, os cientistas referem ter verificado que, ao bloquear a acção de certas enzimas no sangue, os componentes da pele de sapo permaneciam mais tempo no organismo para melhor combater a infecção.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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