Pandemia de gripe pode estar iminente

Faltam armas de combate, dizem cientistas

03 dezembro 2003
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Vários países não estão suficientemente preparados para lidar com uma possível pandemia global de gripe, alertam investigadores norte- americanos. Uma epidemia pode estar iminente... Num artigo publicado recentemente na revista Science, os especialistas Richard Webby e Robert Webster, do Hospital São Judas, em Memphis, dizem ser necessário que se faça um armazenamento de vacinas e medicamentos para a eventualidade de um surto grave de um tipo de vírus mortal de gripe. Segundo os cientistas, uma pandemia é inevitável e pode até ser iminente. Pandemias em 1918 – da chamada gripe espanhola –, 1957 e 1968 mataram milhões de pessoas.Nos últimos anos houve uma forte incidência particularmente de uma gripe menos grave em muitos países, e embora neste ano o tipo «de Fuji» tenha criado problemas, em especial na Austrália, os especialistas dizem que até agora não há sinal de um grande surto. Apesar disso, os investigadores dizem que caso surja uma nova variedade mortal de gripe, a única forma de proteger as pessoas seria através de vacinação em massa. Os especialistas dizem que nenhum país – inclusive os Estados Unidos e a Grã-Bretanha – têm armazenado medicamentos antigripais para utilização em caso de epidemia. O surgimento da Síndrome Respiratória Aguda Grave (Sars, na sigla em inglês) no início deste ano, afirmam os cientistas, mostra a necessidade de se responder rapidamente à ameaça de novos vírus perigosos. A Organização Mundial de Saúde (OMS) está a liderar e conjugar esforços globais para que os países estejam preparados para enfrentar um surto severo de gripe.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalista MNI-Médicos Na Internet

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