Palmilha vibratória dá mais equilíbrio a idosos

Pequenos estímulos nos pés ajudam a manter postura

12 outubro 2003
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Umas simples palmilhas vibratórias podem ser a solução para auxiliar pessoas idosas a ter mais equilíbrio e a evitar quedas e as consequentes fracturas de ossos que, em idades avançadas, são mais difíceis de curar.Segundo os investigadores da Universidade de Boston, o sistema nervoso somatossensorial - que dá a sensação de toque e posição -  deteriora-se com a idade e causa a debilidade do equilíbrio físico.Para o estudo, publicado no jornal «The Lancet», foram usadas 15 pessoas jovens, com idades médias de 23 anos, e 12 pessoas idosas, com média de idade de 73 anos. Todos utilizaram dispositivos mecânicos de estímulos de baixa frequência, cuja acção é impossível de perceber, nas palmilhas dos seus sapatos.Os voluntários também foram submetidos sem os dispositivos num teste que consistia em ficarem parados, de pé, com os olhos fechados, durante 30 segundos. Os cientistas mediam o quanto balançavam nessa condição.O dispositivo ajudou tanto idosos quando jovens a ter mais equilíbrio, fazendo com que balançassem menos, mas o índice de equilíbrio dos jovens sem o aparelho foi igualado pelos idosos que o utilizaram.As pessoas idosas ganham mais controlo motor que as jovens com a aplicação da vibração aos pés. Por isso, os aparelhos que produzam essa vibração podem ser de grande ajuda para melhorar o equilíbrio em actividades dinâmicas, como a caminhada, e podem habilitar os idosos a corrigir a instabilidade postural causada por perdas sensoriais associadas à idade.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet 

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