Ovinos infectados com a "doença das vacas loucas" são ainda mais perigosos
10 janeiro 2002
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Ovinos infectados com a doença das vacas loucas, encefalopatia espongiforme bovina (BSE), poderão representar um risco maior para a saúde que o próprio gado bovino afectado, sugere um estudo publicado na última edição da revista Nature.  

 

Ainda que até agora não tenha sido possível demonstrar a existência de contágio da BSE das vacas para as ovelhas, o relatório elaborado pelo cientista Neil Ferguson e outros peritos do Colégio Imperial de Londres parte do pressuposto de que é possível essa transmissão.  

 

A partir desta premissa, os cientistas criaram um modelo matemático integrando dados sobre como se desenvolvem as infecções entre o gado ovino, de forma a calcular o risco de contágio da doença das vacas loucas de cordeiros para pessoas.  

 

O equivalente humano da BSE é uma variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (CJ).  

 

Os cientistas consideraram três situações possíveis, o caso pior, no qual a BSE se propaga livremente entre rebanhos distintos, outro em que a infecção se limita a um só rebanho, e o "caso melhor", quando a doença não se espalha de todo.  

 

No pior cenário, os peritos calculam que o número de casos de CJ (variante humana da doença) poderia ascender aos cerca de 150.000 no Reino Unido.  

 

Os investigadores advertem, no entanto, que esse risco poderá quebrar cerca de 90 por cento se foram aplicados aos rebanhos de ovelhas os mesmos controles e restrições impostos aos de gado bovino desde que foi reconhecida uma possível relação entre a BSE e a CJ em 1996.  

 

Ferguson pede, por isso, que se efectuem exames aos rebanhos de ovelhas britânicos, de forma a determinar o verdadeiro alcance da BSE entre estes animais, considerando "prioridade urgente" uma investigação para confirmar se é possível o contágio da CJ através do cordeiro.  

Fonte: Lusa  

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