Os poderes dos alimentos

Maçã, chá e chocolate podem prevenir doenças cardíacas

22 julho 2002
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Os compostos encontrados no chá preto, maçãs e chocolate podem ajudar a proteger contra doenças cardíacas, indicam descobertas de um estudo recente.
 

 

Os homens idosos que consumiram a maior quantidade dessas substâncias, chamadas catequinas, estavam 51 por cento menos propensos a morrer de doença isquémica do coração durante dez anos, comparados com homens que consumiram a quantidade mínima.
 

 

A doença isquémica do coração ocorre quando o estreitamento das artérias reduzem a quantidade de sangue e oxigénio para o coração.
 

 

As catequinas fazem parte de um grupo de compostos de origem vegetal chamados flavonóides que também foram relacionados a um risco menor de doenças pulmonares e certos tipos de cancro. Os flavonóides são antioxidantes, compostos que neutralizam os radicais livres, substâncias que causam doenças no organismo.
 

 

As catequinas são os principais componentes do chá, correspondendo a cerca de 30 por cento do peso do chá verde desidratado e nove por cento do peso do chá preto desidratado.
 

 

Os homens que consumiram a maior quantidade de catequinas também têm tenderam para se exercitar mais, não fumar, beber menos café e consumir mais fibras e vitamina C, mas estes factores não influenciaram os resultados gerais.
 

 

Não se sabe exactamente como esses compostos podem proteger contra certas doenças. Mas os cientistas sugerem que estes podem actuar ao impedir que o LDL, ou «mau colesterol», danifique as células, ao reciclar outros antioxidantes como a vitamina E, ou, ao reduzir o risco de inflamação, que está associado a doenças cardíacas.
 

 

O consumo médio de catequinas no estudo foi de 72 miligramas, que pode ser obtido pelo consumo de cerca de quatro maçãs por dia ou duas chávenas de chá com um pequeno pedaço de chocolate.
 

 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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