Os poderes do espinafre

Vegetal pode ajudar a curar a cegueira

11 maio 2004
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 Os poderes do espinafre têm sido altamente divulgados. E um dos maiores arautos dos benefícios é  o Popey. Agora, segundo um estudo, além os músculos fortes, a famosa personagem dos desenhos animados também passa a ter uma visão raio-X. Os investigadores do Oak Ridge National Laboratories, no Tennessee, Estados Unidos, estão a trabalhar numa técnica para extrair do vegetal pigmentos que absorvem luz e depois adicioná-los às células nervosas da retina. E os testes indicaram que o pigmento fotossensível pode fazer a célula nervosa reagir em presença de luz, ou seja, acabar com algumas formas de cegueira. Os cientistas enfatizam que a técnica pode devolver apenas uma visão limitada ao paciente – por exemplo, continuará incapaz de distinguir cores. Mas os especialistas acham que a técnica também poderá oferecer uma alternativa mais efectiva do que os implantes electrónicos na retina, hoje em desenvolvimento.As doenças degenerativas da retina, como Retinose Pigmentar e degeneração da mácula estão entre as causas mais comuns de cegueira nos países desenvolvidos. Essas doenças afectam as células foto-receptoras no fundo da retina (chamadas bastonetes e cones), mas as células nervosas em frente, normalmente permanecem intactas.Estudos anteriores mostram que é possível restaurar alguma visão estimulando-se essas células nervosas com implantes eléctricos. A nova técnica tira vantagem da habilidade da planta de gerar impulsos eléctricos quando em contacto com a luz – parte do processo da fotossíntese.Os investigadores isolaram as proteínas relevantes do espinafre para depois as introduzirem nas membranas de esferas de gordura chamadas lipossomos, usadas para libertar as drogas nas células.Descobriram que a voltagem gerada quando os lipossomos eram expostos à luz era alta o suficiente para activar a célula nervosa. Os cientistas precisam agora tentar estabelecer se a técnica vai funcionar quando for testada em pacientes.Mesmo que os implantes funcionem, não se sabe por quanto tempo, se danificariam as células nervosas e se pode haver algum problema de rejeição pelo organismo.Os cientistas também não estão certos quanto à qualidade da visão que poderia ser obtida através do estímulo apenas às células nervosas, uma vez que, em circunstâncias normais, uma quantidade significativa do processamento visual ocorre entre as células foto-receptoras e as nervosas.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalista MNI-Médicos Na Internet

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