Optimismo aumenta resposta imunitária contra infecções

Estudo publicado na "Psychological Science"

31 março 2010
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Ser optimista em relação ao futuro ajuda a aumentar a imunidade contra algumas infecções, refere um estudo publicado na "Psychological Science".

 

O estudo, liderado pelas psicólogas Suzanne Segerstrom, da University of Kentucky e Sandra Sephton, da University of Louisville, investigou, em estudantes, de que modo as expectativas em relação ao futuro afectaram a sua resposta imunitária.

 

Vários estudos já tinham relacionado o facto de a pessoa ser optimista com uma melhor resposta aos tratamentos médicos quando se está doente. Por exemplo, foi constatado que os pacientes submetidos a transplante cardíaco que tinham perspectivas positivas em relação ao resultado da operação recuperam normalmente melhor da cirurgia. Contudo, até ao momento, não se sabia até que ponto uma visão optimista geral afecta a saúde ou se o pessimismo pode tornar menos saudável uma pessoa.

 

Neste estudo, as investigadoras recrutaram 124 estudantes do primeiro ano do curso de Direito, antes do início das aulas. Os alunos foram avaliados cinco vezes durante seis meses. Em cada avaliação, respondiam a questões sobre o quão optimistas se sentiam em relação ao curso.

 

Os alunos recebiam, então, uma injecção para provocar, no local onde era injectada, uma reacção imunitária. Dois dias depois eram novamente avaliados para que os cientistas analisassem a reacção à vacina.

 

Note-se que, nesta experiência, só foi medida a resposta do sistema imunitário às infecções virais e a algumas infecções bacterianas.

 

No estudo, foi verificado que a resposta imunitária do aluno variava à medida que a sua percepção sobre o sucesso do curso também mudava. Nos momentos de maior optimismo, os estudantes apresentavam respostas mais fortes do sistema imunitário, em alturas mais pessimistas, a resposta imunitária era mais fraca.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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