Odores: como ativam a memória?

Estudo publicado na revista “Nature”

22 abril 2014
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Alguns odores têm a capacidade de nos transportar para locais e tempos específicos da nossa vida. Uma equipa de investigadores americanos descobriu que o cérebro associa os odores à memória através de um processo associativo onde as redes neuronais estão ligadas através de ondas cerebrais sincronizadas, dá conta um estudo publicado na revista “Nature”.
 

Os investigadores referem que toda a gente sabe que os odores estão associados a memórias. Sabe-se também que os neurónios, em diferentes zonas do cérebro, necessitam de oscilar em sincronia para que estas zonas comuniquem umas com as outras. Contudo, até à data ainda não era bem conhecido o fenómeno responsável pela ligação dos odres às memórias.
 

Neste estudo, os investigadores do Kavli Institute for Systems Neuroscience, nos EUA, realizaram experiências com ratinhos, os quais aprenderam a associar um determinado odor a uma recompensa. Após três semanas de treino, foram colocados 16 pares de elétrodos nos cérebros dos animais: no hipocampo e em diferentes zonas do córtex entorrinal.
 

Os investigadores verificaram que imediatamente após os animais serem expostos a um determinado odor ocorria uma explosão de ondas de 20 Hz entre uma área específica do córtex entorrinal, o córtex entorrinal lateral, e uma área no hipocampo, a CA1. Este tipo de resposta não foi verificado entre outras regiões do cérebro.
 

“Esta não é a primeira vez que observamos que o cérebro utiliza ondas de atividade sincronizada para estabelecer ligações. Contudo, este é o primeiro estudo a relatar o desenvolvimento de uma banda específica de oscilações para desempenho da memória no hipocampo”, revelou, em comunicado de imprensa, o líder do estudo, Edvard Moser.
 

Os investigadores concluem que por vezes sentimos um determinado odor, que o olfacto traduz e se liga a memórias através de uma sinfonia de sinais orquestrados na cabeça. Cada uma destas memórias liga-se então a uma área específica do nosso mapa interno.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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