Obesidade contagiosa?!

Estudo demonstra que vírus humano pode causar obesidade em animais

25 junho 2001
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A obesidade será contagiosa? Poderá ser uma infecção vírica? É difícil de acreditar, mas é isso que sugere um novo estudo realizado por cientistas norte-americanos.
 

 

Galinhas injectadas com um vírus humano começaram a acumular gordura. Mais. Outras aves injectadas com sangue das "amigas" obesas também começaram a engordar, demonstrando, segundo os cientistas, que o vírus era o responsável.
 

 

"Eles não ficam visivelmente gordas", diz um autor do estudo, mas as suas reservas de gordura aumentam. Em apenas 5 semanas, e comendo o mesmo que todas as outras, as galinha infectadas acumularam pelo menos mais 35% de gordura extra, qualificando muitas delas como obesas.
 

 

A transmissão do vírus não implicava troca de fluídos corporais como o sangue, porque as galinhas que partilhavam a gaiola com outras infectadas apresentavam vírus no sangue em apenas 12 horas sugerindo que os vírus se possam transmitir por secreções nasais ou da boca.
 

 

Outros estudos haviam demonstrado que vírus de outros animais causavam obesidade em galinhas e os cientistas questionaram-se se o mesmo aconteceria com vírus humanos. Para tal, usaram um adenovirus - o Ad-36 - que geralmente está associado a infecções humanas no intestino e no pulmão.
 

 

Alguns estudos preliminares também encontraram níveis mais elevados de anticorpos anti- Ad-36 em pessoas obesas em comparação com pessoas não obesas, mostrando que estes podem ter sofrido uma infecção anterior.
 

 

Paradoxalmente as galinhas obesas apresentavam níveis mais baixos de triglicerídeos no sangue. Os triglicerídeos são a forma pela qual a gordura é transportada e armazenada. Os cientistas põe ainda a hipótese de o vírus afectar a forma como a energia é acumulada nas células adiposas: aumentando o número de células adiposas e a quantidade de triglicerídeos que conseguem armazenara diminui o número destas moléculas na corrente sanguínea.
 

 

Muitos autores consideram ainda que a hipótese da obesidade ser causada por infecções virais deve ser tomada com cautela. Todos concordam que é surpreendente e duvidam seriamente que explique todos os tipos de obesidade mas, quanto a explicar alguns tipos, "temos que ter uma mente aberta.", como disse à Nature um especialista.
 

 

Helder Cunha Pereira
 

MNI - Médicos Na Internet
 

 

Fonte: Nature

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