O verme que digere plástico

Adolescente chinesa descobre nova técnica para reciclagem

07 janeiro 2004
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As preocupações sobre o efeito do plástico no meio ambiente podem estar prestes a acabar. Uma estudante chinesa descobriu um verme que digere plástico orgânico, material não-biodegradável, informou o «Diário da juventude chinesa».
 

«Penso que se pode aproveitar a descoberta para resolver o sério problema da contaminação dos plásticos», afirmou Chen Zhongguang, de apenas 18 anos. Chen descobriu que os vermes amarelos possuem uma enzima especial que «come» o plástico.
 

A descoberta foi feita no ano passado, de forma acidental, quando reparou que a caixa onde guardava os vermes para alimentar os seus pássaros apresentava pequenas mordidas. A estudante está no terceiro ano do segundo grau, num instituto de Xian, capital da Província de Shaanxi (região central da China).
 

 

Com a ajuda do pai, professor de biologia, levou a experiência adiante e separou os vermes em dois grupos: alimentou um dos grupos só com a espuma de plástico e, o outro, com folhas e trigo.
 

Observou então que os vermes que comiam a espuma engordavam mais e os seus dejectos, muito parecidos com os do outro grupo, continham restos plásticos, o que a levou a concluir que os vermes digeriram bem a espuma.
 

Depois de um ano de análise e trabalho de laboratório, Chen concluiu que existia uma certa enzima capaz de digerir o plástico, um material que não se degrada pela acção dos microorganismos e que permanece intacto durante centenas de anos.
 

A descoberta pode ser aplicada para degradar os resíduos dos produtos e derivados do plástico acumulados no meio-ambiente e que são reciclados ou queimados.
 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

Jornalista
 

MNI-Médicos Na Internet
 

 

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