O nosso hálito pode revelar-nos se vamos ficar doentes

Cheirar a doença antes de a sentir

16 março 2001
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Estudos recentes sugerem que é possível prever uma infecção numa pessoa, como uma gripe ou constipação, até uma semana antes dos sintomas aparecerem, através da análise do seu hálito.
 

 

Esta técnica foi descoberta quase ocasionalmente por cientistas da Defesa norte-americana, que investigavam meios de detectar possíveis exposições de pessoas a armas biológicas e agentes infecciosos.
 

 

O nosso hálito tem cerca de 78% de azoto, 16% de oxigénio, 4% de dióxido de carbono e vestígios de outros gases. Um destes gases vestigiais é o óxido nítrico (NO) que existe numa quantidade de cerca de 5 partes por bilião. O NO é uma molécula importante sinalizadora do sistema imunológico e, como tal, cientistas da Universidade de Maine, EUA, questionaram-se quanto ao facto de os níveis deste gás no nosso hálito poderem servir de indicador de uma infecção.
 

 

Estudos anteriores já haviam demonstrado que os níveis de NO rondavam as 50 partes por bilião (10 vezes mais) no hálito de pacientes hospitalares com uma variedade de infecções e ainda em crianças que ficaram doentes alguns dias depois.
 

 

Os cientistas notaram também que os níveis de NO são mais elevados em pessoas com asma, especialmente quando o seu estado asmático piora.
 

 

Com esta descoberta e com o financiamento da Defence Advanced Research Projects Agency, a equipa de cientistas desenvolveu um aparelho prático e manuseável que mede os níveis de NO no hálito do seu utilizador e que é suficientemente sensível para detectar níveis tão baixos deste gás.
 

 

A equipa espera que este novo dispositivo venha a ter utilidade clínica e ajude os médicos a decidir se os seus pacientes estarão suficientemente recuperados para poderem, por exemplo, voltar ao trabalho.
 

 

Adaptado por
 

Helder da Cunha Pereira
 

MNI – Médicos Na Internet
 

 

Fonte: New Scientist

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