O gene que embebeda

Cientistas descobrem responsável pela embriaguez

17 dezembro 2003
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Investigadores norte-americanos descobriram um gene responsável pela embriaguez em vermes depois de embebedarem milhares destas pequenas criaturas, uma descoberta que poderá tornar mais eficaz a luta contra o alcoolismo.A experiência foi realizada por cientistas da Universidade da Califórnia, em São Francisco, e vem descrita na revista Cell. O estudo partiu do princípio de que o álcool afecta similarmente todos os animais, pelo que os homens, como os vermes, deveriam ter um único gene responsável pela embriaguez.Depois de trabalhar seis anos no projecto, Steven McIntire pode agora identificar um verme bêbedo tal como um polícia de trânsito o faz com um condutor alcoolizado. Ele e a sua equipa de cientistas deram a dezenas de milhares de vermes álcool suficiente para ficarem demasiado ébrios para conduzir legalmente, se fossem seres humanos com os mesmos níveis de álcool no sangue.Constataram então que os vermes embriagados se moviam mais devagar e desastradamente do que os sóbrios e punham menos ovos. Além disso, os vermes sóbrios formavam claramente um S para se autopropulsionarem, enquanto que os ébrios tinham os corpos mais direitos e menos activos. Os investigadores descobriram que os vermes sóbrios tinham a mesma variação de gene que os parece tornar imunes aos efeitos da intoxicação alcoólica.A missão natural do gene em causa é ajudar a diminuir as transmissões cerebrais. O álcool aumenta a actividade do gene, que diminui ainda mais a actividade do cérebro. Mas se o gene estiver defeituoso, como nos vermes mutantes, o cérebro não tem hipóteses de acalmar. No entanto, advertem os cientistas, muita investigação terá ainda de ser feita até que a descoberta possa ter efeitos no homem.Fonte: Lusa

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