O fim da poluição automóvel?

Cientistas usam ureia para filtrar fumos de motores diesel

06 setembro 2004
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Uma equipa suíça de investigação produziu um novo conversor catalítico que recorre à ureia para eliminar parte da poluição causada pelos fumos tóxicos de motores a diesel, anunciou o Instituto Paul Scherrer (PSI). Apesar de serem considerados menos poluentes que os motores a gasolina, os motores a diesel são prejudiciais porque produzem óxidos de nitrogénio, tidos como um factor de agravamento nos níveis de ozono na atmosfera, especialmente no Verão. Combater esses óxidos tem sido impossível com os conversores existentes. Por isso a equipa suíça testou o recurso a outro componente baseado em nitrogénio, no caso a ureia, produto da urina, que permitisse a transformação dos óxidos. «O nosso método recorre à ureia, um produto já usado como fertilizante, e os resultados foram positivos», explicou Oliver Kroecher, responsável da equipa de investigadores. Kroecher explicou que o método é especialmente eficaz - a ureia é introduzida como um «spray» fino, acabando por se transformar em amoníaco, que, ao reagir com os óxidos, os transforma em nitrogénio e água. Este método mais vagaroso é acelerado através de um convertor catalítico, desenvolvido pela equipa do instituto suíço com base em técnicas já com várias décadas. «Já se aplica esta técnica a motores a diesel há 20 anos. Nós aplicamos um produto diferente», explicou. A nova tecnologia usa materiais mais baratos do que os conversores «normais», que recorrem a platina para funcionar, sendo especialmente eficiente por conseguir reduzir até 90 por cento dos óxidos produzidos. Numa primeira fase a tecnologia será aplica apenas a motores diesel de grande dimensão, já que os de pequenos veículos podem não atingir a temperatura necessária. Fonte: Lusa

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