Número de adultos ultrapassará o de crianças em cinco anos

Previsões da Organização Mundial da Saúde

05 abril 2012
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O aumento progressivo da esperança de vida está a causar um rápido envelhecimento da população de tal forma que a Organização Mundial de saúde prevê que, em apenas cinco anos, e pela primeira vez na história da humanidade, o número de adultos com mais de 65 anos supere o número de crianças com menos de cinco anos.

 

Segundo este organismo, em 2050, o número de adultos com mais de 65 anos ultrapassará o número de crianças menores de 14 anos.

 

No último século tem-se assistido a um aumento notável na esperança de vida devido, em grande parte, às melhorias ocorridas na saúde pública. Este aumento vai fazer com que entre 2000 e 2050, a população mundial com mais de 60 anos duplique.

 

Adicionalmente o número de idosos chegará a níveis históricos: o número de idosos com mais de 80 anos quadruplicará entre 2000 e 2050. Segundo a OMS, um maior número de crianças irá conhecer os seus avós e bisavós.

 

Contudo, a OMS chama atenção que um envelhecimento saudável está associado com uma vida saudável nas fases anteriores da vida. A desnutrição intra-uterina, por exemplo, pode aumentar o risco de doença na idade adulta. Por outro lado, as infeções respiratórias na infância podem aumentar o risco de bronquite crónica na idade adulta.

 

Os adolescentes obesos e com excesso de peso apresentam maior risco de desenvolver doenças crónicas como a diabetes, doenças do aparelho circulatório, cancro, doenças respiratórias e músculo-esqueléticas, na idade adulta.

 

Por outro lado, envelhecer saudavelmente também depende de muitos fatores e a capacidade funcional do sistema biológico de um indivíduo aumenta durante os primeiros anos de vida, atingindo um pico na idade adulta, seguido de um natural declínio. A velocidade desta deterioração é determinada, pelo menos em parte, pelos comportamentos adotados ao longo da vida, nomeadamente, o tipo de alimentos ingeridos, a prática de atividade física e a exposição aos fatores de risco para a saúde, como tabagismo, consumo de álcool ou exposição a substâncias tóxicas.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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