Novo serótipo do vírus da dengue complica desenvolvimento de vacina

Vacina tem de ser repensada

03 dezembro 2013
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A recente descoberta de um novo serótipo do vírus que provoca o dengue vem, segundo o investigador Jorge Atouguia, complicar a busca de uma nova vacina.
 

O especialista explicou à agência Lusa que o aparecimento do quinto serótipo "vem alterar tudo o que foi feito até agora em relação à vacina".
 

O novo vírus, anunciado no final de outubro durante uma conferência em Banguecoque, foi descoberto por acaso, quando investigadores estudavam amostras do vírus do dengue recolhidas durante o surto de 2007 no estado de Sarawak, na Malásia.
 

Os cientistas sequenciaram o vírus e descobriram diferenças filogenéticas, tendo também confirmado que os anticorpos produzidos contra o vírus em macacos eram significativamente distintos dos produzidos pelos vírus já conhecidos.
 

A dificuldade em encontrar uma vacina para o vírus do dengue explica-se porque, embora o contacto com um dos vírus crie imunidade a esse serótipo, provoca simultaneamente uma maior vulnerabilidade aos restantes. Ou seja, uma pessoa infetada com o serótipo 01 fica imune a esse vírus, mas pode desenvolver formas mais graves, ou mesmo fatais, de dengue se for posteriormente infetado com o serótipo 02, 03 ou 04. Assim qualquer vacina tem de incluir todos os serótipos.
 

"Até aparecer este novo serótipo, a vacina que estava a ser ensaiada estava relativamente bem. (...) Funcionava muito bem para o 01, 03 e 04, mas não funcionava bem com o 02", embora a empresa responsável garantisse que as pessoas imunizadas não desenvolviam formas graves de dengue quando contactavam com o serótipo 02, explicou Jorge Atouguia à agência Lusa.
 

Contudo, segundo o especialista do Instituto de Higiene e Medicina Tropical (IHMT) agora tudo tem de ser repensado, alertando para a urgência de se encontrar uma vacina para a doença: "O número de casos de dengue duplica de década para década; o dengue está a avançar; a necessidade da vacina é imperiosa".

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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