Novo composto de casca de planta é tão potente como os analgésicos narcóticos

Estudo publicado na revista “Nature Chemistry”

27 maio 2011
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Um produto natural raro isolado da casca de uma planta bastante utilizada na medicina tradicional, mostrou, em estudos realizados por cientistas da Scripps Research Institute, nos EUA, poder tornar-se num poderoso analgésico. O estudo foi publicado na edição on-line da revista “Nature Chemistry”.

 

O produto natural estudado é derivado da casca de uma planta tropical amplamente cultivada, conhecida como jasmim crepe ou café rosa (Tabernaemontana divaricata). Esta substância é usada na medicina da China, Tailândia e Índia, e o extracto dessas folhas tem sido utilizado como um anti-inflamatório aplicado em feridas, enquanto a raiz pode ser mastigada para combater a dor de dentes. Outras partes da planta têm sido usadas para tratar doenças de pele e cancro.

 

Os resultados sugerem que o conolidine (presente na planta) na sua forma sintética é um potente analgésico, tão eficaz quanto a morfina para aliviar dor inflamatória aguda com poucos ou nenhum efeito secundário.

 

O conolidine pertence a uma classe maior de produtos naturais, chamada C5-nor stemmadenines, cujos membros são descritos como os analgésicos opióides. O conolidine é um membro excepcionalmente raro desta família para o qual nenhuma propriedade terapêutica relevante tinha sido descrita. Apesar do valor potencial da substância, eram inexistentes métodos eficazes para preparar esta molécula.

 

Embora o composto sintético possa ser tão eficaz como a morfina, não actua em qualquer um dos receptores associados aos opiáceos . Na verdade, não actua na maioria dos receptores de neurotransmissores principais, sugerindo que pode ser altamente sintonizado para aliviar a dor e, ao mesmo tempo, não produzindo grandes efeitos secundários.

 

Nos últimos anos, tem havido um grande interesse no desenvolvimento de alternativas aos medicamentos analgésicos à base de opiáceos, tais como a morfina. Embora amplamente prescritos para amenizar a dor, a morfina produz uma série de efeitos secundários que vão desde sintomas desagradáveis a fatais, incluindo obstipação crónica, náusea, dependência e depressão respiratória.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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