Novas pistas no estudo da pneumonia atípica

Descoberta enzima responsável por insuficiência respiratória aguda

14 julho 2005
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Uma enzima conhecida pelo seu papel na regulação da tensão arterial está envolvida na infecção pelo vírus da síndrome respiratória aguda (SRA), responsável por uma insuficiência respiratória muitas vezes fatal.
 

 

A equipa de Joseph Penninger, da Academia das Ciências da Áustria, associada a investigadores chineses e canadianos, conseguiu provar «in vivo» que a enzima ACE2 (enzima de conversão da angiotensina 2) é um receptor crucial para o vírus da SRA (um coronavirus). Os investigadores constataram também que a infecção nos ratinhos é acompanhada por uma quebra no nível da enzima ACE2, seguida de insuficiência pulmonar aguda. O vírus reduz a quantidade da enzima, provocando também danos dos vasos pulmonares, o que provoca a inundação dos pulmões.
 

 

Ao injectar nos animais ACE2 obtida por engenharia genética, conseguiram restaurar o nível da enzima e pôr termo aos problemas pulmonares. A descoberta pode abrir pistas para tratar insuficiências pulmonares devastadoras associadas à SRA e a outras doenças, como a gripe humana ou das aves, a septicemia (infecção do sangue) e o carbúnculo.
 

 

Fonte: Lusa
 

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