Novas descobertas sobre colite e cancro do cólon

Investigação publicada na “Gastroenterology” e “Mucosal Immunology”

17 maio 2016
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Cientistas norte-americanos descobriram que determinados açúcares produzidos pelo organismo desempenham um papel relevante no desenvolvimento da colite e do cancro do cólon, o que pode representar um passo importante na direção de novos tratamentos para essas e outras condições do foro gastrointestinal.
 

O cancro colorretal constitui um problema de saúde sério e é o terceiro tipo de cancro mais comum entre homens e mulheres nos EUA. “De forma a solucionarmos este problema, temos primeiro de saber a sua causa. Neste caso, consideramos que descobrimos a chave do mesmo”, revela Lijun Xia, cientista da Fundação de Investigação Médica de Oklahoma, nos EUA.
 

O O-glicano é um tipo de açúcar produzido no organismo e que compõe cerca de 80% de uma camada mucosa que reveste o colón e o trato intestinal. De acordo com Xia, este açúcar “é essencial na prevenção do desenvolvimento da colite e do cancro do cólon”. E passa a explicar: “Quando eliminámos o açúcar, a colite desenvolveu-se”.
 

Para esta investigação, Xia modificou geneticamente ratinhos para que não produzissem açúcares do tipo O-glicano. Os cientistas descobriram, então, que a camada mucosa do trato intestinal desapareceu e que os ratinhos passaram a desenvolver colite, uma condição inflamatória do intestino grosso.
 

“Ao eliminar este tipo de estruturas de açúcares [O-glicano], os ratinhos passaram a formar colites espontâneas e associadas ao cancro do cólon, que é exatamente da mesma forma que a doença ocorre nos humanos”, aponta Xia no comunicado divulgado pela instituição de investigação americana.
 

“A nossa descoberta indica que se prevenirmos ou controlarmos a colite, muito provavelmente conseguiremos prevenir o tumor de se formar”, adiantou o investigador, “o que é significativo”.
 

Os cientistas encontram-se agora a tentar desenvolver terapias com o objetivo de reparar a camada mucosa intestinal, assim como os açúcares aí presentes para tratar a colite e evitar o desenvolvimento de tumores nessa área.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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