Nova "vacina" para o cancro da pele testada

Estudos testam este novo método de terapêutica

03 abril 2001
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Médicos da cidade alemã de Würzburger vão realizar o primeiro estudo em que é testada a eficácia terapêutica de uma “vacina” contra o cancro da pele.
 

 

Neste projecto apoiado pela liga alemã contra o cancro, 240 pacientes que padecem de um tipo de cancro de pele (o melanoma maligno) já em estado avançado, com metástases, serão acompanhados ao longo de 4 anos. Cerca de metade destes pacientes serão submetidos a quimioterapia segundo o protocolo estipulado, enquanto a outra metade receberá um “cocktail de vacinas” personalizado para cada indivíduo.
 

 

O objectivo desta vacina é despertar o sistema imunitário para a presença das células neoplásicas. Para isso será colhido sangue a cada paciente e extraído deste um tipo de célula da defesa imunitárias, conhecidas como células dendríticas (um tipo especial de macrófagos). A função principal destas células é detectar pequenas proteínas nas superfícies das células malignas (antigénios), para depois apresentá-las às “células de ataque” do sistema imunitário. Estas últimas células ficam então capacitadas para detectar e destruir as células tumorais presentes em todo o organismo.
 

 

Para que a elaboração desta vacina seja conseguida, os investigadores promovem o contacto directo “in vitro” entre as células dendríticas isoladas do sangue de cada paciente com os antigénios que só existem nas células que constituem o melanoma.
 

 

Esta “vacina” personalizada será injectada por via subcutânea em cada paciente.
 

 

Os médicos alemães conseguiram já obter bons resultados num estudo piloto em doentes afectados por este tipo de cancro de pele, verificando-se nestes uma diminuição do tamanho das suas metástases, ou mesmo o desaparecimento das mesmas.
 

 

Fonte: Gesundheit Scout24
 

 

Adaptado por:
 

David Ferreira
 

MNI - Médicos na Internet

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