Músculos artificiais criados a partir de fio de pesca

Estudo publicado na revista “Science”

25 fevereiro 2014
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Investigadores americanos descobriram que se for torcido e enrolado até fazer espirais, o fio de pesca pode ser transformado em músculos artificiais, dá conta um estudo publicado na revista “Science”.
 

Os investigadores da Universidade do Texas, nos EUA, referem que estes novos músculos podem levantar cem vezes mais peso e gerar uma energia mecânica cem vezes maior do que os músculos humanos.
 

Os músculos são acionados termicamente por alterações de temperatura, que pode ser produzida eletricamente, através de absorção de luz ou de reações químicas.
Uma torção adicional produz um músculo que se contrai quando é aquecido, retornando ao seu tamanho original quando é arrefecido. Quando a fibra é torcida na direção oposta à inicial, os músculos expandem-se quando aquecidos.
 

Comparativamente com os músculos naturais, que se contraem apenas 20%, estes novos músculos podem contrair-se até 50% no sentido longitudinal.
 

“As oportunidades de aplicação para este músculo de polímeros são vastas. Atualmente a maioria dos robôs humanoides avançados, dos membros prostéticos e do exosqueleto estão limitados pelos motores e sistemas hidráulicos, cujo tamanho e peso restringem a destreza, a força gerada e a capacidade de trabalho”, referiu, em comunicado de imprensa, um dos autores do estudo, Ray Baughman.
 

De acordo com o investigador, os músculos podem ser utilizados em aplicações que requerem força sobre-humana tal como os robôs ou exosqueletos. Se trabalharem conjuntamente, tal como acontece com os músculos naturais, uma centena destas fibras pode levantar cerca de 800 quilogramas.
 

Por outro lado, uma única fibra com um diâmetro menor do que um cabelo humano poderá ajudar a reproduzir as expressões faciais humanas em robôs.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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