Mulher em estado vegetativo revela sinais de consciência

Estudo publicado na Science

13 setembro 2006
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Uma paciente, que se encontrava há cinco meses em estado vegetativo, devido a um acidente de automóvel que lhe provocou lesões cerebrais graves, apresentou reacções neurológicas "totalmente iguais às observadas nos voluntários" saudáveis, no âmbito de uma experiência. A experiência relatada na revista "Science" consistiu em captar imagens por ressonância magnética (MRI) funcional da paciente, de 23 anos, e também dos 34 voluntários, de forma a medir e comparar as reacções neurológicas e o seu grau de consciência. De seguida, foi pedido à paciente que imaginasse que estava a jogar ténis e que percorresse as divisões da sua casa, começando pela porta da entrada. De acordo com os cientistas, as respostas nas diversas zonas do cérebro da paciente em estado vegetativo "foram impossíveis de distinguir das observadas nos voluntários saudáveis" e só pararam quando lhe foi pedido que terminasse. "Estes resultados confirmam que, apesar de cumprir os critérios clínicos de um estado vegetativo, esta paciente manteve a sua capacidade de compreender ordens e de lhes responder através da sua actividade cerebral, embora sem manifestações de voz ou de movimento", explicaram os cientistas do Conselho de Investigações Médicas da Cambridge University, Reino Unido, e do Departamento de Neurologia da Université de Liège, na Bélgica. Além disso, "a sua decisão de cooperar com os autores do estudo, imaginando tarefas específicas quando lho pediram, representa uma intenção clara que confirma, sem qualquer dúvida, que estava consciente de si mesma e do que a rodeava", disseram ainda. Fontes: Diário de Notícias e Imprensa Internacional MNI-Médicos Na Internet

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