Metanfetamina induz a défices de memória

Estudo da Universidade de Coimbra abre caminho a novos tratamentos

20 outubro 2011
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O consumo de metanfetamina induz a défices de memória no cérebro, revela um estudo Universidade de Coimbra (UC) que também abriu caminho para uma nova abordagem destinada a facilitar o tratamento de algumas patologias do cérebro, nomeadamente de tumores cerebrais.

 

Estas descobertas resultam de um conjunto de estudos para avaliar os efeitos da metanfetamina, droga de abuso cujo consumo tem vindo a aumentar na Europa, no cérebro desenvolvidos ao longo dos últimos cinco anos por um grupo de investigação liderado por Ana Paula Silva, Faculdade de Medicina da Universidade de Coimbra (FMUC), em colaboração com a Universidade do Porto, Universidade de Copenhaga (Dinamarca) e University College London (Reino Unido).

 

De acordo com o comunicado de imprensa da UC, num primeiro trabalho foi provado o impacto da metanfetamina no hipocampo (região do cérebro com um papel fundamental na memória e na aprendizagem). “Estudos efectuados, desde o nível molecular até ao nível in vivo (estudos de comportamento animal), permitiram verificar que o uso da droga induz défices de memória”.

 

Verificadas estas alterações, os investigadores partiram, então, para o estudo do papel do neuropeptídeo Y no processo. E foi nesta etapa que surgiu a grande novidade científica: com o consumo de metanfetamina, o “neuropeptídeo Y que normalmente tem um papel protector em situações de dano cerebral, no nosso modelo experimental verificámos que está envolvido nos défices de memória”, ou seja, “perde a sua capacidade de protecção”, explica, em comunicado, a investigadora da UC.

 

Perante esta revelação, a equipa de Ana Paula Silva, trabalhou numa estratégia para prevenir este efeito da metanfetamina e descobriu que bloqueando um dos receptores do neuropeptídeo Y (o NPY Y2) é possível prevenir os défices de memória.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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