Memória nos bebés só a partir dos dois anos

Com seis meses podem lembrar-se de acontecimentos apenas por 24 horas

06 novembro 2002
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A memória dos bebés só se torna suficientemente forte a partir dos dois anos. Esta foi a principal conclusão de um estudo feito pela Universidade de Harvard, após terem realizado testes com três grupos de crianças de diferentes idades.
 

 

Estas conclusões vêm ao encontro da teoria de que os bebés de um ano parecem ser «esquecidos». Isto porque, as regiões dos cérebros - em que armazenam e se lembram de pequenos dados de memória a longo prazo - ainda estão em formação.
 

 

Outros especialistas disseram que, embora este novo estudo confirme trabalhos anteriores de que a memória dos bebés melhora com a idade, a causa desse desenvolvimento ainda não está clara.
 

 

Os investigadores da Universidade de Harvard analisaram três grupos de bebés com idades diferentes, incentivando-os a imitar tarefas, como limpar uma mesa ou colocar um papel usado no caixote do lixo.
 

 

Ao mesmo tempo em que eram estimulados a imitar cada tarefa, os bebés foram auxiliados com ordens verbais, como «esta na hora de limpar!».
 

 

Quatro meses depois, os cientistas utilizaram as mesmas ordens verbais e técnicas para ver se os bebés podiam repetir as mesmas tarefas.
 

Assim, descobriram que apenas 11 por cento dos bebés de 13 meses repetiram com sucesso pelo menos uma das tarefas que realizaram quando tinham nove meses.
 

 

No entanto, 91 por cento dos bebés de 21 meses foram capazes de repetir pelo menos uma das tarefas que imitaram quando tinham 17 meses, mas, ao invés, todos os bebés de 28 meses realizaram pelo menos uma das tarefas pedidas aos 24.
 

 

Teoria reforçada
 

 

Conor Liston, responsável pelo estudo de Harvard, confirma agora e adiciona material às conclusões publicadas em meados da década de 90 por investigadores da Universidade de Washington e da Universidade de Minnesota.
 

Liston disse à revista Nature que o seu trabalho foi um dos primeiros a comparar a memória a longo prazo dos bebés de nove meses com a dos de 17.
 

 

Um estudo da Universidade de Washington demonstrou que os bebés de seis meses podem lembrar-se de acontecimentos apenas por 24 horas. Mas um outro trabalho, feito por cientistas da Universidade de Minnesota, descobriu que a memória dos bebés melhora até um mês ao chegar aos nove meses. «Isto indica de maneira conclusiva que existem certos desenvolvimentos no cérebro entre os nove e os 17 meses que permitem aos bebés de mais idade a codificação de sequências aos 17 meses que podem ser relembradas depois de um longo tempo», disse Liston, que teve como colaborador Jerome Kagan, professor de psicologia da Universidade de Harvard.
 

 

Por sua vez, Lise Eliot, professora adjunta de neurociência da Faculdade de Medicina de Chicago, destacou que o estudo de Harvard não examinou as modificações nos cérebros dos bebés que foram submetidos aos testes.
 

No entanto, reconheceu que as conclusões contribuem com a teoria de que o desenvolvimento do lóbulo frontal do cérebro e o hipocampo - áreas relacionadas com a retenção da memória - são primordiais na drástica melhoria da memória infantil a partir dos dois anos.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

 

CNN
 

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