Mel: doce remédio para a tosse em crianças

Estudo publicado na revista “Pediatrics”

09 agosto 2012
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Uma ou duas colheres de mel antes de deitar podem aliviar os sintomas de infeções do trato respiratório superior, sugere um estudo levado a cabo pela Israel Ambulatory Pediatric Association, o Maternal Infant Nutrition Research Institute e o Honey Board of Israel, em Israel, e publicado na revista científica “Pediatrics”.
 

Há muito que o mel é apreciado, entre outras coisas, devido às suas propriedades antioxidantes, derivadas da vitamina C e flavonóides, mas também devido ao seu potencial antimicrobiano.
 

Para testar o potencial terapêutico do mel, os investigadores examinaram 300 crianças com idades compreendidas entre os um e cinco anos de idade, as quais foram diagnosticadas com infeção do trato respiratório superior. Todas as crianças estavam doentes há sete ou menos dias e apresentavam tosse noturna e corrimento nasal. Nenhuma apresentava sintomas de asma ou pneumonia.
 

As crianças receberam aleatoriamente uma de quatro possibilidades de tratamento meia hora antes de deitar: cerca de duas colheres de mel de eucalipto, mel de citrinos, mel de plantas da família Labiatae e um placebo em tudo semelhante ao mel.
 

De acordo com as respostas dos pais a um questionário realizado no dia anterior e no dia seguinte ao tratamento, os investigadores descobriram que, embora as crianças apresentassem no geral melhorias em termos de qualidade do sono e gravidade da tosse, aqueles que receberam mel apresentaram melhoras muito mais significativas do que aqueles que tomaram o placebo.
 

Alguns investigadores acreditam que a proximidade das fibras nervosas que controlam a tosse daquelas que controlam o paladar doce poderá dar maior potência a substâncias doces com uma capacidade natural de suprimir a tosse. Outros acreditam que a espessura do mel, juntamente com a sua capacidade de provocar a salivação (e, consequentemente, lubrificar a garganta), são as principais características que poderão explicar o potencial do mel para acalmar a tosse.
 

“À luz do nosso estudo, o mel pode ser considerado uma alternativa segura e eficaz [em relação aos fármacos], pelo menos para crianças com mais de um ano de idade”, conclui Herman Avner Cohen, autor do estudo.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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