Meditação altera consciência

Cientistas testam monges budistas

29 junho 2005
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A meditação praticada pelos monges budistas tibetanos não é só um estado de espírito. Também influencia a percepção visual, o que pode ajudar a abrir caminhos para entender a consciência. A experiência foi feita por neurocientistas australianos e contou com o apoio de Dalai Lama.
 

 

O grupo liderado por Olivia Carter, da Universidade de Queensland, distribuiu óculos especiais e computadores por 76 monges que vivem em mosteiros e retiros espirituais nos Himalaias e Índia. A ideia era testar como a meditação afecta o estado de atenção do indivíduo durante um fenómeno conhecido como rivalidade perceptiva.
 

 

O nome, embora estranho, serve para designar uma sensação comum: as mudanças involuntárias de imagem que nos apercebemos, por exemplo, ao olhar para um cubo desenhado numa folha de papel: a «frente» do cubo parece estar sempre a mudar de posição.
 

 

Os óculos projectavam imagens que causavam rivalidade de percepção e os monges tinham de dizer o que viam na projecção. Todos os voluntários foram testados de acordo com o tipo de meditação praticado: a «compassiva», na qual se pensa no sofrimento e se emana bondade e a «pontual»; na qual a mente focaliza um único objecto.
 

 

Os investigadores descobriram que a prática de meditação «compassiva» não alterava a troca involuntária das imagens. A «pontual», no entanto, levava os monges a fixarem a imagem dominante durante 4,1 segundos --contra 2,6 segundos experimentados por pessoas que nunca tinham meditado.
 

 

Um dos monges fixou a visão num ponto durante 12 minutos. O resultado sugere que os mecanismos neuronais de alto nível influenciam a percepção visual e que a meditação pode alterar substancialmente a consciência.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

Jornalista
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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