Mãos das crianças: fonte de exposição à nicotina?

Estudo publicado na revista “Tobacco Control”

11 abril 2017
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Uma equipa de investigadores descobriu que as mãos das crianças poderão adquirir níveis consideráveis de nicotina pelo simples facto de tocarem em objetos e superfícies contaminados com resíduos de fumo de tabaco.
 
Num estudo piloto conduzido pelo Centro Médico do Hospital Pediátrico de Cincinnati e pela Universidade do Estado de San Diego, EUA, foi apurado que aquele risco se verifica mesmo que não esteja ninguém a fumar à volta das crianças na altura.
 
Para o estudo, a equipa contou com a participação de 25 crianças, estando agora a ser seguido com dados recolhidos de mais de outras 700 crianças. 
 
As crianças, que perfaziam uma média de idades de 5 anos, tinham ido ao hospital por situações de urgência, entre abril e setembro de 2016, devido a problemas possivelmente relacionados com a exposição de segunda mão ao fumo (rinorreia, falta de ar, etc.). 
 
Todas se encontravam em risco de exposição ao fumo de segunda mão pois os pais eram fumadores. Após consentimento dos pais, os investigadores usaram toalhas de mão próprias para extrair a nicotina das mãos das crianças e recolheram amostras de saliva para avaliar os níveis de cotinina correspondentes.
 
Foi verificado que todas as crianças possuíam níveis de nicotina detetáveis nas mãos e todas, exceto uma, tinham cotinina detetável na saliva.
 
“Este é o primeiro estudo a demonstrar que as mãos das crianças têm níveis elevados de nicotina quando os pais não se encontram a fumar à volta deles”, explicou Melinda Mahabee-Gittens, investigadora neste estudo e médica naquele hospital. 
 
“Estes achados demonstram que a única forma segura de se proteger as crianças da exposição ao fumo é deixar de fumar e banir o fumo da casa”, continuou a especialista. 
 
O pó e as superfícies da casa são fontes importantes de exposição a substâncias tóxicas para as crianças pequenas. Os investigadores chamam também a atenção para os comportamentos típicos das crianças desta faixa etária, a sua interação com o seu ambiente e a sua tendência para porem as mãos na boca.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A. 
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