Malária diagnosticada em 15 minutos

Aparelho móvel necessita apenas de uma gota de sangue

29 abril 2013
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Um aparelho móvel poderá fazer o diagnóstico da malária a partir de uma gota de sangue e em 15 minutos, revelando ainda as resistências do parasita aos medicamentos, de acordo com a Comissão Europeia (CE).
 

A notícia avançada pela agência Lusa refere que o novo meio de diagnóstico, do tamanho de um telemóvel, irá ser testado no fim do ano e, caso os resultados sejam positivos, poderá começar a ser utilizado no terreno, em países em vias de desenvolvimento, a partir de 2015.
 

O aparelho é o resultado de um projeto de investigação, intitulado Nanomal e que é liderado pela universidade de St George, em Londres, reunindo ainda o Grupo QuantuMDx, especialista em meios de diagnóstico portáteis e de sequenciação do ADN, e equipas da Universidade de Tübingen na Alemanha e do Karolinska Institute na Suécia.

"O protótipo visa proporcionar uma qualidade de resultados idêntica à de um laboratório, a uma fração do tempo e dos custos, tornando-o ideal para utilização no terreno", revelou a CE em comunicado.
 

No site do projeto pode ler-se que o dispositivo poderá revolucionar a forma como é diagnosticada e tratada uma doença que mata mais de 600 mil pessoas por ano.
 

Uma vez que o parasita que provoca a malária, que é transmitido pela picada de mosquitos, tem vindo a revelar cada vez mais resistência aos medicamentos, os investigadores procuram formas de evitar que os fármacos se tornem ineficientes.
 

Este aparelho, que permite detetar a resistência do parasita aos medicamentos, permite que os profissionais de saúde a trabalhar em zonas remotas de países em desenvolvimento possam mais rapidamente fornecer tratamentos eficazes para contrariar essa resistência, o que traz o potencial de salvar vidas, afirmam as instituições responsáveis.
 

Atualmente, as amostras de sangue para diagnóstico da malária são enviadas para laboratórios centrais de referência para análise, o que requer tempo, bem como testes caros e pessoal especializado.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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