Mais próximo da xenotransplantação

Cientistas criam leitões com genes humanos

22 outubro 2002
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Investigadores italianos modificaram geneticamente esperma suíno para desenvolver uma estirpe animal portadora de genes humanos no coração, fígado e rins, aproximando-se mais da criação de porcos que possam fornecer órgãos transplantáveis no homem.
 

 

Cientistas da Universidade de Milão misturaram esperma de porco com o ADN de um gene humano conhecido como factor de aceleração do enfraquecimento, DAF, usando depois o esperma modificado para fertilizar óvulos de porco.
 

Os óvulos foram então implantados em fêmeas para produzir ninhadas portadoras do gene humano.
 

 

"Obtivemos com alta eficácia e baixo custo porcos geneticamente modificados portadores da proteína humana", disse Marialuisa Lavitrano, investigadora da Universidade de Milão e autora principal de um estudo publicado na edição de segunda-feira da revista Proceedings da Academia Nacional das Ciências dos Estados Unidos.
 

 

Lavitrano disse que 205 leitões de 20 ninhadas foram produzidos através da técnica do esperma modificado e que os genes humanos estavam presentes em 20 a 50 por cento dos leitões.
 

 

Testes posteriores revelaram que os genes humanos estavam presentes nos órgãos centrais dos animais e que seriam passados para as futuras gerações de porcos.
 

 

No entanto, os órgãos dos animais em teste ainda não estão prontos para serem transplantados no homem, já que existem ainda genes de porco que causariam a sua rápida rejeição, disse Lavitrano.
 

 

Mas a cientista considerou que a técnica mostra que é possível desenvolver animais com órgãos que não serão rejeitados pelo sistema imunitário humano, acrescentando genes humanos ao esperma do porco.
 

 

"Eles podem ser o ponto de partida para novas experiências de transgénese (transferência de genes)", disse.
 

Lavitrano explicou que outros cinco a sete genes de porco terão de ser imobilizados ou substituídos por genes humanos antes de ser possível extrair órgãos animais úteis para o homem.
 

 

Veja tudo em: Lusa
 

 

 

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