Mais perto da longa juventude

Cientistas identificam mutações genéticas em pessoas centenárias

14 fevereiro 2003
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Cientistas norte-americanos identificaram pela primeira vez uma mutação genética em pessoas com idade superior a 100 anos que poderá ser, admitem, um elemento determinante para encontrar formas de evitar problemas relacionados com o envelhecimento.
 

 

No seu estudo, publicado na quinta-feira na revista Proceedings, da Academia norte-americana das Ciências, cientistas do Instituto de Tecnologia da Califórnia descobriram que os idosos têm cinco vezes mais probabilidades de apresentar mutação no ADN mitocondrial. A mitocôndria captura a energia libertada pela oxidação dos metabolitos, transformando-a na energia utilizada pelo sistema fisiológico.
 

 

«É possível que no processo as moléculas sejam menos danificadas pela oxidação, mas isso ainda não sabemos», disse Giuseppe Attardi, professor de biologia molecular e autor do estudo. O mesmo responsável acrescentou que estão a ser realizadas outras investigações com o objectivo de determinar o efeito fisiológico exacto da mutação genética.
 

 

O estudo foi realizado em 52 italianos com mais de 100 anos nos quais se detectou a mutação. Os cientistas indicaram que ao observar o ADN mitocondrial dos glóbulos brancos dos idosos descobriram que 17 dos 52 tinham a mutação genética chamada «transição C150T», valor que descia para 3,4 por cento num total de 117 indivíduos com menos de 99 anos.
 

 

Para determinar se a mutação é hereditária, os cientistas estudaram células dérmicas recolhidas dos mesmos indivíduos com um intervalo entre nove e 19 anos. Em alguns verificou-se que a mutação era permanente enquanto que noutros se determinou que aparecia ou se tornava mais abundante.
 

 

Fonte: Lusa
 

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