Ligação entre vírus da hepatite B e hormona sexual aumenta cancro hepático no homem

Estudo publicado na "Science Translational Medicine"

24 maio 2010
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Um estudo publicado na revista "Science Translational Medicine" explica, pela primeira vez, por que razão o cancro do fígado é mais comum no homem. A descoberta poderá abrir caminho ao desenvolvimento de novos tratamentos contra esse tipo de tumor.

 

 

 

Até agora não existia uma explicação científica para que, nas mesmas circunstâncias, o cancro hepático atingisse mais os homens do que as mulheres.

 

Cientistas da University of Rochester Medical Center, EUA, liderados por Chawnshang Chang, referem que o responsável pelo maior número de casos no sexo masculino é uma proteína (presente no homem) denominada de “receptores de androgénios”. Segundo os investigadores, o vírus da hepatite B, antes de danificar o tecido hepático e provocar o cancro, liga-se a receptores de androgénios. Esses receptores são essenciais para a acção da testosterona e exercem efeitos em múltiplos órgãos.

 

As experiências realizadas com ratinhos geneticamente manipulados revelaram que 90% dos animais portadores de receptores de androgénios desenvolveram cancro no fígado, sendo o mesmo observado em apenas 27% dos roedores que não eram portadores destes receptores.

 

"Esta é a primeira prova que demonstra uma relação directa entre o cancro induzido pelo vírus da hepatite B e o receptor de androgénios", reforça em comunicado de imprensa o autor do estudo, acrescentando que se trata de um feito importante, "porque até agora todos os esforços estavam centrados na diminuição dos níveis séricos de androgénios, mas este tratamento teve pouco sucesso".

 

Por isso, os cientistas salientam que os fármacos que destruam os receptores de androgénio poderão ser um caminho eficaz no combate contra o cancro hepático na sua fase inicial.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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