Ligação entre proteínas- priões e anticorpos desencadeia doença
31 janeiro 2004
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Investigadores norte-americanos constataram que uma ligação entre proteínas priões e anticorpos pode provocar a morte dos neurónios no cérebro, ao estudarem doenças neurológicas contagiosas como a das vacas loucas e a sua forma humana.Essa ligação poderia explicar os acontecimentos moleculares responsáveis pela morte dos neurónios, associada às doenças com priões, explicam os investigadores na edição de sexta-feira da revista Science.Tais doenças são caracterizadas pela transformação de uma proteína prião naturalmente presente no cérebro numa forma anormal.Uma equipa do Scripps Research Institute, dirigida por Laura Solforosi, injectou no cérebro de ratinhos anticorpos, alguns dos quais se ligaram a proteínas priões, tendo sido então que observaram a perda de importância dos neurónios. «A proteína prião tem uma personalidade do tipo Dr. Jekyll e Mr.Hyde», comentou Anthony Williamson, que participou na investigação.Nenhum tratamento cura actualmente estas doenças (a Creutzfeld- Jakob clássica e a sua nova variante, a forma humana da doença das vacas loucas), que dão ao cérebro o aspecto de uma esponja.Fonte: Lusa

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