Levedura protege de infecções mortais

Estudo português publicado no “Journal of Medical Microbiology”

09 setembro 2011
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Injectar fermento de padeiro em ratinhos protege-os contra a aspergilose, uma micose causada pelo fungo Aspergillus fumigatus, que pode conduzir à morte, aponta um estudo publicado no “Journal of Medical Microbiology”.

 

O trabalho pode conduzir ao desenvolvimento de uma vacina destinada a proteger  pessoasproteger pessoas imunodeprimidas contra uma ampla gama de infecções fúngicas potencialmente mortais.

 

Investigadores do California Institute for Medical Research, de Santa Clara Valley Medical Center e da Universidade de Stanford, nos EUA, injectaram ratinhos com três doses de Saccharomyces cerevisiae mortos (fermento de padeiro), com uma semana de intervalo entre cada uma.

 

Os ratos vacinados foram capazes de sobreviver a altas doses de Aspergillus. Os roedores  sobreviventes demonstraram também uma carga de infecção reduzida nos seus órgãos.

 

A aspergilose é a principal causa de morte por fungos entre indivíduos imunodeprimidos. Trata-se de uma infecção invasiva que ataca os pulmões, e que se pode propagando-se r-se a outros órgãos como o cérebro, e pode levar à a insuficiência renal e hepática. A doença tem actualmente uma taxa de mortalidade muito elevada, e a terapia actualmente disponível tem uma elevada taxa de insucesso.

 

Para o estudo, os investigadores usaram uma preparação simples de levedura como uma vacina contra a Aspergillus. Observaram que a levedura não modificada protegia tão bem contra o desenvolvimento da aspergilose como as leveduras modificados. Segundo David A. Stevens, de Santa Clara Valley Medical Center (em cujo laboratório foram realizados os estudos), "os nossos resultados sugerem que o componente de protecção da levedura reside na parede celular. Além disso, usamos uma preparação simples que também demonstrou proteger contra outras infecções causadas por três fungos que provocam doenças aos seres humanos: Candida, Cryptococcus e Coccidioides".

 

O fermento de padeiro está a ser estudado por outros grupos de pesquisa em ensaios clínicos com seres humanos e parece seguro. "A investigação até à data, incluindo o nosso estudo, apoia o desenvolvimento de uma vacina de levedura contra todos os fungos patogénicos que infectam humanos. “Esta vacina panfúngica reduziria ainda mais a mortalidade em indivíduos imunodeprimidos", disse o investigador, acrescentando que "embora a vacinação de todos os indivíduos com problemas no sistema imunológico possa ser um grande desafio, existem certos grupos de pacientes que poderiam ser o alvo inicial da vacina. Estes incluem candidatos a transplante, os pacientes com leucemia que sigam uma terapia de indução e também os pacientes diagnosticados com tumores sólidos."

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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