Leucócitos medeiam resistência à insulina

Estudo publicado na “Nature Medicine”

08 agosto 2012
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Investigadores americanos descobriram que os neutrófilos, um tipo de leucócitos que estão habitualmente envolvidos na resposta contra agentes externos, desempenham também um papel importante na resistência à insulina, sugere um estudo publicado na “Nature Medicine”.
 

Os neutrófilos são os primeiros tipos de células do sistema imunitário a responderem à inflamação dos tecidos e podem promover a inflamação crónica, através da chamada de outro tipo de glóbulos brancos, os macrófagos. Por outro lado, a inflamação crónica, comum ao tecido adiposo, é importante na resistência sistémica à insulina.
 

Neste estudo, os investigadores da University of California, nos EUA, constataram que os neutrófilos segregam uma enzina, a elastase dos neutrófilos (ES), que altera a sinalização da insulina e aumenta a sua resistência. Por outro lado, a deleção desta enzima em ratinhos alimentados com uma dieta rica em gordura conduz a um aumento da sensibilidade à insulina.  
 

“Estes resultados são inesperados”, revelou em comunicado de imprensa, o coautor do estudo, Da Young Oh. “Apesar de algumas células imunitárias estarem envolvidas na resistência à insulina, o papel dos neutrófilos neste processo permanecia por definir”.
 

Os autores do estudo explicam que os neutrófilos utilizam a elastase para ativar uma via de sinalização que induz a secreção de citoquinas pró-inflamatórias por parte dos macrófagos. Assim, a elastase dos neutrófilos degrada a IRS1, uma proteína chave na via de sinalização da insulina no fígado e tecido adiposo.
 

Esta nova característica dos neutrófilos faz deles um novo alvo para o desenvolvimento de tratamentos para a resistência à insulina e para a diabetes. “Tendo em conta que a elastase dos neutrófilos medeia a resistência à insulina, a inibição da sua atividade pode, em teoria, melhorar a resistência à insulina”, conclui o investigador.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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