Leite de animal trangénico pode imunizar contra malária

Esta poderá ser uma «arma» eficaz e barata

19 dezembro 2001
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A empresa de biotecnologia Genzyme Transgenics, de Massachussetts, anunciou ter conseguido criar ratos transgénicos cujas fêmeas produzem no leite uma vacina contra a malária.
 

 

Num estudo publicado ontem na Proceedings of the National Academy of Sciences , os cientistas referem que a substância conseguiu imunizar macacos em testes preliminares. A intenção será usar os roedores para diminuir os custos da produção. Quando a vacina foi injectada em macacos, quatro dos cinco animais ficaram protegidos de doses letais do parasita. Os cientistas concluem que, se o processo puder ser alargado a animais maiores, como as cabras, - e algumas experiências indicam que pode - o gado poderá tornar-se um meio de produção da vacina mais barata e eficaz.
 

 

Stowers e Louis Miller, director do Laboratório das Doenças Parasitárias, reuniram vários investigadores do NIAID e da Genzyme Transgenics Corporation, para produzir duas linhagens de ratos transgénicos. Cada linhagem transportava uma forma do gene para a superfície da proteína da forma mais mortífera do parasita da malária, o plasmodium falciparum. Os investigadores programaram os transgenes para se ligarem às células que traçam as glândulas mamárias, aquelas cujas proteínas são depois segregadas no leite dos animais.
 

 

As duas linhagens de ratos produziram largas quantidades das desejadas proteínas, usadas para vacinar macacos contra a malária. Resultado: apenas um dos cinco animais imunizados contraiu a doença.
 

 

"A vacina deverá não só ser eficaz, mas também barata para que seja usada em países pobres, onde a malária alastra", considerou o líder da equipa de investigadores, Anthony Stowers, do National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), EUA. "Se a utilização de animais transgénicos resultar, um rebanho de cabras bastará para produzir vacinas para todo o continente africano", assegurou.
 

 

MNI - Médicos Na Internet
 

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