Lectina da banana é eficaz contra o VIH

Estudo publicado no “Journal of Biological Chemistry”

18 março 2010
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Uma proteína presente na banana mostrou-se eficaz a prevenir a transmissão do vírus da sida, revela um estudo publicado no “Journal of Biological Chemistry”.

 

 

 

Cientistas da University of Michigan, nos EUA, verificaram que a lectina “BanLec”, presente na banana, é um inibidor natural do (vírus da imunodeficiência humana) VIH "tão potente quanto os dois principais fármacos actualmente utilizados no tratamento da doença".

 

As lectinas como a “BanLec” têm despertado um interesse cada vez maior junto dos investigadores, dado serem proteínas capazes de interromper a cadeia de reacções que conduz às infecções.
 

Este novo trabalho, liderado por David Marvovitz, descreve as acções complexas das lectinas e a sua capacidade de aniquilar o VIH. As lectinas são compostos com capacidade de reconhecer os açúcares (também presentes nos vírus). Quando o vírus infecta o organismo, a lectina liga-se a ele, impedindo-o de se multiplicar. É deste modo que a “BanLec” bloqueia a acção do vírus VIH antes de este invadir as células.

 

"O problema com alguns dos fármacos anti-VIH é que o vírus pode sofrer mutações, tornando-se resistente, mas isso é muito mais difícil na presença das lectinas. Elas podem ligar-se aos hidratos de carbono presentes na superfície do VIH, e isso presumivelmente exigirá múltiplas mutações para que o vírus consiga livrar-se delas", explicou Michael Swanson, um dos autores do trabalho, em comunicado enviado à imprensa pela universidade.

 

No relatório, os cientistas defendem ser essencial a descoberta de novas formas de prevenção e controlo da sida. Nesse contexto, o uso de um microbicida à base de “BanLec”, em forma de gel ou creme a ser espalhado nos órgãos sexuais masculino e feminino, pode ser um grande passo no combate à propagação da doença.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

 

 

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