Jogo virtual ensina crianças autistas a treinar competências sociais

Projecto conjunto da Universidade de Coimbra e do Hospital Pediátrico

09 novembro 2011
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Um jogo de computador está a ser desenvolvido por investigadores da Universidade de Coimbra (UC) e pelo Hospital Pediátrico (HPC) para ensinar competências sociais às crianças com autismo. Nos próximos meses, o projecto, que é ainda um protótipo, começará a ser testado em crianças e estará pronto para entrar no mercado dentro de um ano.

 

O jogo ensina competências sociais como cumprimentar, sorrir, identificar expressões faciais e repeti-las e “a criança, para evoluir no jogo, tem de efectuar vários mecanismos de interacção social, acabando por interiorizá-los e transpô-los para o dia-a-dia”.

 

Em declarações à Lusa, o investigador Marco Simões, refere que os jogos existentes no mercado para as crianças autistas “não dispõem da componente neurofisiológica” e a “novidade” do projecto está na utilização da realidade virtual como ferramenta de treino de competências sociais no autismo, acompanhada com monitorização neurofisiológica".

 

A plataforma tecnológica em desenvolvimento engloba não só “um jogo de computador com capacete de realidade virtual ou óculos 3D mas também sensores de EEG (medidor de actividade cerebral), que registam o comportamento da criança durante o jogo e envia informação para um módulo online”, depois interpretada pelos clínicos. O contacto com ambientes virtuais dinâmicos estimula não só o desenvolvimento social das crianças com autismo mas também “auxilia os médicos na avaliação clínica e monitorização da reabilitação”.

 

Tendo em conta que uma das grandes dificuldades da criança autista é a “capacidade de interacção social”, o objectivo é que ela possa “no conforto do lar e num ambiente que não lhe é hostil, realizar os exercícios e, remotamente, fornecer informação para o clínico que o acompanha”, sublinha, por sua vez, o investigador do Departamento de Engenharia Informática da UC.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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