Jogo ajuda na investigação do cancro da mama

Dados genéticos recolhidos por investigadores portugueses

10 fevereiro 2014
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Na semana passada foi lançado um jogo para smartphone que tem como objetivo ajudar na investigação do cancro da mama, anunciou a fundação Cancer Research UK.
 

O jogo, "Play for Cure: Genes in Space", vai “permitir que pessoas do mundo inteiro ajudem os cientistas a decifrar dados genéticos de modo a "encontrarem respostas a algumas das perguntas mais difíceis sobre o cancro", referiu a entidade.
 

Na base deste estudo está um conjunto enorme de dados genéticos que foram recolhidos pelos investigadores Carlos Caldas, da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, e Samuel Aparício, da Agência do Cancro da Columbia Britânica, no Canadá.
 

O jogo consiste na condução de uma nave espacial que tem de evitar vários obstáculos, como asteroides, e recolher um material chamado "Elemento Alfa". Este material representa regiões do genoma de tumores malignos onde existem sequências de ADN anormais.
 

O percurso traçado pela nave para apanhar o "Elemento Alfa" permite a leitura de dados moleculares, bem como a deteção de mutações associadas ao cancro da mama.
 

Através deste divertimento os jogadores estão a acelerar um trabalho que poderia levar anos até estar concluído, contribuindo assim para decifrar as causas do cancro e ajudar os cientistas a desenvolver melhores tratamentos.
 

Mais do que prevenção ou sensibilização do tema para o público jovem, Carlos Caldas considera este jogo um exemplo de "ciência cidadã", em que pessoas comuns ajudam investigadores a analisar informação importante para a ciência.
 

O português, investigador e professor na Universidade de Cambridge, disse à agência Lusa esperar que os resultados de outros projetos de "ciência cidadã" se repitam e contribuam para o seu trabalho sobre o cancro da mama.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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