Isolado gene associado a doença degenerativa da visão

Descoberta poderá evitar cegueira nos idosos

23 outubro 2003
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Cientistas norte-americanos identificaram um gene que se julga ser responsável por uma doença degenerativa da visão, o que poderá ajudar a evitar a cegueira em idade avançada.Suspeita-se que o gene seja a principal causa de alguns casos de degeneração macular relacionada com a idade, uma doença complexa causada por vários factores e que afecta pessoas com mais de 65 anos.Os investigadores da Oregon Health and Science University conseguiram localizar o gene em causa ao estudaram uma grande família com uma história da doença.Na degeneração macular ligada à idade, a área mais sensível da retina é afectada ao ponto de impedir a leitura de um livro ou mesmo o reconhecimento de uma cara. Nos casos mais graves, pode levar à cegueira quase total.Se os cientistas confirmarem ser o gene a única fonte de alguns casos da doença, para o que serão necessários mais estudos, será possível atrasar o seu desenvolvimento ou mesmo evitá-la por meio de terapia genética, segundo Johanna Seddon, uma investigadora de Harvard.Fonte: Lusa

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