Investigadores desenvolvem "peneira" para moléculas e células
26 março 2002
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Investigadores franceses desenvolveram um dispositivo que permite localizar e isolar rapidamente moléculas de ADN ou células para as estudar ou fazer um diagnóstico.  

 

Já existem técnicas, utilizadas quotidianamente em laboratório, que permitem isolar moléculas, mas são métodos pesados e caros.  

 

Por isso, os cientistas procuram agora uma nova geração de dispositivos de análise, os "laboratórios em chip", que integrem de forma rápida todas as manipulações técnicas necessárias à obtenção de um resultado, explicaram, em comunicado conjunto, os organismos de investigação envolvidos neste desenvolvimento, o Centro nacional de investigação científica (CNRS)/Instituto Curie e a Escola superior de física e química industrial da cidade de Paris (ESPCI).  

 

Os investigadores, dirigidos por Jean-Louis Viovy (CNRS/ Instituto Curie) e Jerôme Bibette (ESPCI), desenvolveram um novo tipo de "peneira molecular", utilizando esferas magnéticas nanoscópicas (com menos de um milésimo de milímetro de diâmetro) que se comportam como minúsculos ímans em suspensão na água.  

 

Estas nanopartículas sujeitas aos efeitos de um campo magnético constituem uma série de obstáculos que as moléculas têm de enfrentar: as maiores são as mais lentas porque têm mais dificuldade em contornar os obstáculos, sendo possível isolá-las pelo seu tamanho.  

 

O sistema, denominado Ephesia e descrito na edição de quinta-feira passada da revista científica norte-americana Science, permite reduzir consideravelmente o tempo necessário para separar as grandes moléculas, que passa de 24 horas para 20 minutos, sublinham os investigadores.  

 

Esta nova técnica poderá permitir futuramente localizar rapidamente células cancerosas residuais que subsistam após um tratamento e ajudar assim os médicos a eliminá-las antes que reconduzam a uma eventual recidiva.  

 

Fonte: Lusa  

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