Investigadores descobrem mais doenças da velhice

Novas perturbações neurológicas identificadas depois dos 50 anos

02 fevereiro 2004
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Investigadores norte-americanos identificaram novas perturbações neurológicas em homens com mais de 50 anos, ligadas a um defeito genético responsável por deficiência mental na infância.Em geral, as vítimas são afectadas por tremuras, problemas de equilíbrio e, nalguns casos, perda de memória. Além disso, as suas capacidades motoras e os seus sintomas cognitivos deterioram-se com a idade, afirmam os mesmos investigadores no jornal da American Medical Association.«Essas perturbações aparecem tarde na vida desses homens, que tiveram geralmente boa saúde na infância e primeira parte da idade adulta, e são dotados de inteligência normal ou superior à norma», segundo Randi Hagerman, directora do Instituto Davis M.I.N.D. da Universidade da Califórnia.Podem ser diagnosticadas através de uma simples análise ao sangue, mas dado que muitos dos sintomas são semelhantes aos dos doentes com Alzheimer ou senilidade, há muitas vezes erros de diagnóstico.Foi ao procurarem uma relação entre as crianças com síndroma X- frágil (principal causa de atraso mental hereditário) e os seus pais que os autores do estudo entraram na pista que os levou à sua descoberta. As premissas do estudo surgiram em testemunhos de mães de crianças com síndroma X-frágil, que recordaram terem os seus próprios pais sido vítimas de quedas frequentes, perdas de memória e problemas neurológicos.Hagerman e o marido, Paul Hagerman, professor de biologia química na Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia, examinaram 192 pessoas pertencentes a 89 famílias em que pelo menos um membro sofria de síndroma X-frágil. Descobriram que 30 por cento dos homens portadores de uma mutação genética do gene causador da síndrome X-frágil desenvolve as perturbações, que baptizaram de FTXAS.Fonte: Lusa

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