Investigadores criam colchões e almofadas “inteligentes” para a prevenção de úlceras

Investigação da Universidade do Minho

26 janeiro 2012
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Investigadores da Universidade do Minho (UM) lideram um projeto que tem por objetivo a criação de colchões, almofadas e coberturas “inteligentes” para prevenir o aparecimento de úlceras em pessoas com limitações motoras graves.

 

A ideia é que os colchões, almofadas e coberturas sejam capazes de monitorizar a pressão, temperatura e humidade exercidas em zonas do corpo que estão permanentemente em contacto com superfícies de suporte.

 

“O controlo destes parâmetros poderá lançar, quando necessário, um alerta que permitirá ao utilizador movimentar-se, sozinho ou com a ajuda de terceiros, evitando o desenvolvimento de uma ferida na pele”, explicou, à agência Lusa, o coordenador do projeto, Miguel Carvalho.

 

Estes produtos têm por alvo os indivíduos com limitações motoras graves que condicionam a sua deslocação, nomeadamente os idosos e pacientes acamados, os doentes sob efeitos de sedativos ou anestesia durante cirurgias prolongadas e pós-operatório, ou, ainda, aqueles que se deslocam em cadeiras de rodas.

 

“Na maioria das situações, este público tem alguma dificuldade em sentir determinadas regiões do corpo que se encontram em contacto com superfícies ou, então, não consegue mudar de posição regularmente, de forma autónoma, como o faria uma pessoa saudável de forma inconsciente”, revelou o professor do Departamento de Engenharia Têxtil da UM.

 

Miguel Carvalho acrescentou que estas são circunstâncias favoráveis ao desenvolvimento de úlceras de pressão, ou seja, lesões cutâneas que se produzem em consequência de uma falta de irrigação sanguínea ou de uma irritação da pele.

 

A inovação terá “um impacto enorme” em termos humanos e financeiros, uma vez que “ainda não existe uma solução eficaz e fiável no mercado”.

 

Além de prevenir o aparecimento de feridas, a tecnologia permitirá a otimização do tempo dos enfermeiros e a melhoria do desempenho destes profissionais.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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