Investigador português premiado no Canadá por contributo em vacina

Reconhecimento da Universidade de Guelph

21 junho 2016
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Mário Monteiro, de 49 anos, professor de química da Universidade de Guelph, no sudoeste do Canadá, foi o vencedor do Prémio “Inovação” atribuído pela comissão Gryphon's Learning to Accelerated Adoption of Innovative Research na sequência do contributo deste investigador português no desenvolvimento de uma vacina contra a bactéria intestinal Clostridium difficile (C. difficile).
 
Mário Monteiro, natural de Gouveia e emigrado no Canadá desde 1981, desenvolveu, há cerca de dez anos, juntamente com uma equipa de cientistas, uma vacina à base de hidrato de carbono, que tem como alvo os polissacarídeos de superfície expostos pela C. difficile.
 
O cientista português, um dos poucos investigadores de açucares complexos existentes na superfície das bactérias, explicou, em declarações à agência Lusa, que a bactéria C. difficile "é das mais perigosas que se podem encontrar nos hospitais”.
 
"É uma bactéria muito conhecida que se pode encontrar facilmente nos hospitais quando os utentes dos hospitais têm problemas com antibióticos, e quando surgem antibióticos a mais. Não só nos hospitais, mas também em centros de saúde, em lares de idosos”, disse, acrescentando que a bactéria “controla o sistema intestinal e depois causa diarreia muito severa e até pode causar a morte".
 
Para o cientista, a sua vacina "terá um grande potencial" pois "ataca diretamente a superfície da bactéria C. difficile”, permitindo “não só controlar a infeção, mas também regular a colonização de bactérias existentes nos intestinos".
 
A companhia farmacêutica dos Estados Unidos, Stellar Biotechnologies, já adquiriu os direitos comerciais da vacina em 2013, o que permitiu à Universidade de Guelph, uma instituição de ensino reconhecida na América do Norte pelo seu trabalho no setor agroalimentar, um dos melhores negócios de sempre da sua história.
 
Já em 2014, Mário Monteiro tinha sido reconhecido pela organização britânica vaccination.org, que, em colaboração com a World Vaccine Congress, elegeram o luso-canadiano como uma das 50 pessoas mais influentes do mundo na área das vacinas, numa lista que era liderada por Bill Gates, fundador da Microsoft.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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