Investigação portuguesa permite progressos no combate a vírus e tumores

Estudo publicado no “Journal of Immunology”

25 maio 2009
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Investigadores do Instituto de Biologia Molecular e Celular (IBMC) do Porto estudaram a importância da relação entre o fígado e o sistema imunitário e publicaram os seus resultados no “Journal of Immunology”.

 

A investigação, a que a Lusa teve acesso, desvendou "os segredos" do fígado na "manutenção e diferenciação de células importantes no combate a vírus e tumores, um tipo de linfócitos, os TCD8+". A equipa de investigação, liderada por Margareta Correia, estudou a relação dos linfócitos T CD8+ com células do fígado e uma molécula de sinalização do sistema imunitário, a IL-15.

 

Após terem realizado ensaios “in vitro”, os investigadores concluíram que "a associação de células do fígado com a molécula IL-15 cria um ambiente favorável à manutenção dos linfócitos", tendo verificado ainda que "na presença da molécula de sinalização, os linfócitos TCD8+ se modificam e adquirem características de células responsáveis pelo combate a tumores".
 

De acordo com Margareta Correia, o estudo avança com “uma nova perspectiva sobre os efeitos da molécula IL-15, porque, embora os linfócitos sejam estimulados, também são alterados, passando a expressar outros receptores. Se, por um lado, podem aumentar o efeito dos linfócitos, por outro, podem inibir".

 

A autora do estudo explica ainda que "o fígado possui características imunológicas únicas, porque, ao contrário de outros órgãos sólidos, tem uma população residente de linfócitos TCD8+. Da mesma forma, a molécula IL-15 tem sido associada a um vasto papel no sistema imunitário, principalmente no efeito sobre os linfócitos TCD8+".

 

No futuro, os cientistas esperam poder "controlar os receptores e, assim, ajudar os linfócitos T CD8+ a destruir células tumorais ou infectadas de um modo mais eficaz".

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

 

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